Is groen aluminium de toekomst?

3 minuten lezen

Gietproces waarbij vloeibaar metaal in een mal wordt gegoten

Recycling staat al jaren wereldwijd hoog op de politieke agenda’s. Het is een belangrijke stap naar een circulaire economie. Daarnaast zien we dat de energietransitie een accelerator is voor de vraag naar aluminium. Is groen aluminium de toekomst? En wat doet Vostermans Alu Foundries om nog meer om te verduurzamen? We vragen het aan Ruud Boonstra, QESH-manager (Quality, Environment, Safety en Health) bij Vostermans Alu Foundries.

Stijgende vraag naar aluminium

De stijgende vraag naar aluminium komt voort uit verschillende factoren, die zowel met de toegenomen focus op duurzaamheid als met de energietransitie te maken hebben. Fabrikanten zoeken steeds vaker naar materialen die goed recyclebaar zijn, legt Ruud uit. Hoewel de vraag naar kunststof nog steeds toeneemt, groeit ook de vraag naar alternatieve materialen die beter recyclebaar zijn, zoals aluminium. Dit komt doordat aluminium eindeloos recyclebaar is zonder verlies van kwaliteit, wat het een aantrekkelijke optie maakt voor duurzame productie.

Daarnaast speelt aluminium een cruciale rol in de auto-industrie, vooral bij de productie van elektrische voertuigen. Omdat deze voertuigen zwaardere accu’s hebben, is het essentieel om het totale gewicht van de auto te verminderen om de efficiëntie te verhogen. Aluminium, met zijn lichte gewicht en sterke eigenschappen, wordt steeds vaker toegepast in de constructie van elektrische auto's om dit probleem te adresseren.

Een ander voorbeeld van de stijgende vraag naar aluminium is te vinden in de zonne-energie sector. Achter ieder zonnepaneel zit een aluminium frame, wat zorgt voor stevigheid en duurzaamheid van de panelen. Dit maakt aluminium een onmisbaar materiaal in de opmars van hernieuwbare energiebronnen.

Deze toegenomen vraag naar aluminium benadrukt ook het belang van recycling. Aluminium kan zonder kwaliteitsverlies worden gerecycled, waardoor het steeds belangrijker wordt om bestaande aluminiumproducten opnieuw te gebruiken en zo de behoefte aan nieuwe grondstoffen te verminderen. Dit sluit naadloos aan bij de bredere doelstellingen van de energietransitie, waarbij duurzaamheid en efficiënter gebruik van materialen centraal staan. 

Kortom, de stijgende vraag naar aluminium is een gevolg van de zoektocht naar duurzamere en beter recyclebare materialen, en speelt een belangrijke rol in zowel de auto-industrie als de sector van hernieuwbare energie, wat de noodzaak om aluminium te recyclen alleen maar verder onderstreept.

Gerecycled aluminium

Hoe eenvoudig is het om aluminium te recyclen? En waarmee moet je rekening houden? “Het mooie van aluminium is dat je het oneindig kunt blijven recyclen. Ook restmaterialen die achterblijven bij het vervaardigen van een product smelten wij gewoon weer opnieuw om voor een volgende batch. Maar wij smelten geen onbekend schroot om! Hiermee voorkomen we dat er rotzooi tussen het aluminium zit dat het eindresultaat beïnvloedt. Daarnaast heb je in aluminium verschillende legeringen waar je rekening mee moet houden. Daarom kopen wij alleen gerecycled aluminium in dat voldoet aan onze hoogste standaarden.”

Werknemer die een röntgenmachine bedient voor kwaliteitscontrole

Kwaliteit van gerecycled aluminium

Gerecycled glas is niet meer helder wit, gerecycled papier wordt grijs en het recyclen van plastic wordt ook wel downcycling genoemd. Hoe zit dit met gerecycled aluminium? “Aluminium is bij uitstek geschikt om te recyclen. Je kunt het onbeperkt blijven recyclen zonder dat het ten koste gaat van de kwaliteit. Daarom is het ook zo belangrijk dat we, zeker met de toenemende vraag naar aluminium, zo veel mogelijk aluminium recyclen. In Europa wordt zo’n 75% van al het aluminium dat wordt weggegooid gerecycled.”

Efficiënt productieproces

Kost het omsmelten van aluminium niet veel energie? “Het maken van primair aluminium (nieuw gewonnen aluminium) is niet duurzaam vanwege de hoge energiebehoefte. Maar het vervaardigen van gerecycled aluminium kost maar zo’n 5 tot 8% energie ten opzichte van het vervaardigen van primair aluminium. Dit maakt het nog eens extra interessant om gerecycled aluminium voor ons gietproces te gebruiken.

Een beter klimaat

De opwarming van de aarde krijgt wereldwijd aandacht. Wat doet Vostermans Alu Foundries nog meer om het klimaat zo min mogelijk te belasten? “We doen verschillende dingen op het gebied van duurzaamheid. Zo proberen wij zo efficiënt mogelijk te produceren en gieten we bij voorkeur in grote aantallen. Ook al betekent dit vervolgens dat we de overproductie tijdelijk moeten opslaan. Daarnaast gebruiken we tweedehands pallets en kopen wij uitsluitend groene energie in.

Een ander mooi voorbeeld is dat wij onlangs bij een pand van Vostermans Ventilation 2.200 zonnepanelen hebben gelegd. De overcapaciteit wordt indirect door ons in de gieterij gebruikt. In deze gieterij gebruiken we overigens ook natuurlijk zand die we kunnen hergebruiken, in plaats van synthetische zand die gebruikelijker is in de gieterijwereld. Daarnaast zijn wij van mening dat aluminium geen product is dat je over de hele wereld zou moeten verschepen. Onze partners en klanten vind je dan ook op een relatief korte afstand van onze organisatie.

Het zijn enkele voorbeelden van kleine stapjes die wij al hebben gezet om onze organisatie te verduurzamen, maar hier eindigt het natuurlijk niet bij. En dat maakt Vostermans tot een bedrijf waar ik trots op kan zijn.”

Deel met anderen

Picture of Ruud Boonstra
gepubliceerd op 14 september 2021

Ruud Boonstra

Ga terug